榎本メソッド小説講座

書き始めは「面白い」から! 印象的な出だしでストーリーを魅力的にしよう【プロ小説家監修!基本とポイント】

小説の書きはじめはとても重要な部分です。物語のはじまりをどのように書くかで、そのまま続きを読み進めてもらえるかどうかが決まるといってもいいでしょう。

その大事な冒頭部分で長々とキャラクターや世界観の説明がはじまったら、読者は退屈してしまいますよね。

今回はそうならないために「冒頭のエピソードで物語に引き付けるパターン」についてご紹介します。読者の関心をグッと掴んで、物語の世界に引き込むきっかけを作っていきましょう。

冒頭でやってしまいがちな失敗は「説明語り」

小説 書きはじめ 出だし 印象的 魅力的

小説を書きなれていない方がやってしまいがちなのは「律儀に説明から書きはじめてしまう」ケースです。「冒頭でしっかりとキャラクターや世界設定の説明をしなくては!」とつい意気込んでしまう気持ちはよくわかります。

それでも設定の説明やキャラクターについてよく知ってもらうためだけに作られたシーンばかりでは「物語としては退屈」な構成になりやすいものです。

これはよくある失敗なので気を付けましょう。なぜなら読者が求めているのは、物語であって設定資料ではないからです。

冒頭から物語の説明がはじまっても、読者にとっては何もおもしろくありません。もちろん設定を説明することは大切ですが、物語より先に設定が来てしまっては本末転倒なのです。

たとえばミステリー作品において、殺人が起きる前に「その舞台となる館の詳細」や「そこにいる家族の関係」の説明がはじまったとします。しかし本来、一番インパクトがあって読者が楽しみにしているシーンは、そこではありません。肝心なのは「人が殺されるシーン」なのです。

そのことから、冒頭でなるべく早く殺人シーンを書いて、詳しい説明は後回しにするようなストーリー構成が時には必要になります。

また主人公の性格や能力、キャラクター同士の関係性など、作品の見どころになってくる部分を、冒頭でみせるというやり方もあります。それがわかるエピソードを最初に持ってくることで「こんな話がはじまるんだな」と読者に知らせる、親切な設計になるのです。

物語を前提条件から順番に説明する書き方は前置きが長くなり、読者を退屈させてしまいます。エンターテインメント小説を書くときは、あえて少し説明不足になったとしても、インパクトのあるシーンを最初に出すのがオススメです。

物語の冒頭に勢いを与える「起」起承転結型ストーリー

物語の基本である「起承転結」はストーリーの理想的な流れとして知られています。しかしこの方法はあくまで基本です。これにどのようなアレンジを加えるかが小説家として腕の見せどころでしょう。

その発展型が「起、起承転結型」という物語のパターンです。

物語の導入部分にあたる「起」が1つ多いのはどういうことでしょうか。この追加された「起」とは、主に物語の本筋とは関係のない事件を題材としたエピソードのことです。

ここでは物語本編(起承転結)の前に起きた小さな事件を描きます。この事件によってキャラクターや世界設定などが自然な形で明らかになるというわけです。

この場面で描きたいのは「主人公たちが活躍するシーン」です。刑事ものなら犯人逮捕、探偵ものなら謎を解く場面が「起、起承転結」の追加された「起」にあたります。

  • 彼らがどのような状況に置かれているのか
  • この作品自体がどのような世界を舞台にしているのか

このあたりをしっかり取り入れながら、キャラクターが生きるエピソードをつくりましょう。

また、冒頭の事件は本編に関係のないものと思わせて、実はなんらかの形で大きなつながりがあった! というのも定番の伏線です。

  • 冒頭の事件こそがすべての引き金だった
  • 最初の事件で失敗した技術に挑戦して事件を解決する

このように、プラスアルファの価値をつけていくことで物語はもっとおもしろくなります。

さらに「起」の部分から過去の回想として本編がはじまるというパターンもよくありますよね。

いずれも1つの小さな物語をダイジェストで描くことで、本編へとスムーズに入っていける効果が生まれます。これも余計な説明で物語のテンポを悪くしないために有効な方法です。

冒頭に小さな事件を配置し、そこでアクションやバトルシーンを展開して読者の興味を引き付ける方法もあります。色々な工夫で「起、起承転結」を上手に取り入れてみましょう。

次の展開を期待させる「ホット・スタート」

小説 書きはじめ 出だし 印象的 魅力的

「起、起承転結型」のパターンの1つにホット・スタートという手法があります。文字通り「熱い」展開から物語を書きはじめていくのが特徴です。

  • いきなり日常空間が事件に巻き込まれる
  • 学校がテロの現場になる
  • 主人公が襲撃される
  • 何者かに殺害されてなぜか復活する

こういった衝撃的で勢いのあるシーンから物語をスタートさせるのです。

崩壊する日常、主人公の死、絶体絶命の危機などといった厳しい状況を最初から提示することで緊迫感や緊張感を生み出します。

ホットスタートの目的は、「これからどうなるんだ?」という展開を、あえて冒頭に置くことで物語としての勢いとおもしろさを引き出すこと。設定を語るのは後回しでいいのです。

しかしそれだけでなく、主人公たちの能力や個性、その世界の設定を強くアピールする効果も狙えます。

ホット・スタートには、設定の説明が自然にはじめられるという利点もあるのです。

冒頭に強烈なシーンをおくと、インパクトが強い一方で情報は足りません。すると読者は「このお話、おもしろそうだな」と期待しつつ「でも、あれってどういうことなんだろう?」と前のめりに物語と向き合うことに。

そうやって読者が自然に詳細を知りたくなったところで、満を持して説明をはじめます。この需要と供給がうまくいくと「あぁ、そういうことだったんだ!」と読者に満足してもらえるというわけです。

これからの展開を期待してもらうために、衝撃的かつ勢いのあるシーンで読者の心をつかみましょう。

冒頭のつかみはハリウッド映画から学べる

小説 書きはじめ 出だし 印象的 魅力的

激しいアクションシーンや衝撃的な事件が冒頭にあったり、小さなエピソードが挿入されているパターンはハリウッドのアクション映画でも多く使われる手法です。

代表的な作品が『インディージョーンズ』シリーズの1作目である『レイダース/失われたアーク《聖櫃》』です。

この映画は考古学者インディアナ・ジョーンズが、洞窟の中で探し求めていた黄金像を発見するところからスタートします。神殿からその秘宝を盗み出そうとするとトラップが作動。閉じてくる壁を間一髪ですり抜け、穴に落ちそうになり、転がってくる巨大な丸い岩から逃げ……

まさに飛んで走って滑り込んでと、ハラハラドキドキの熱い展開です。そして命からがら洞窟から脱出したものの、その先で武器を持った先住民族に包囲されてしまいます。

そんな息をもつかせぬシーンの連続の後、物語の主題にまつわるアーク(聖櫃)に関わっていくのです。

人気スパイ映画「007」シリーズでも、まずジェームズ・ボンドが1つの任務を達成する姿が描かれます。その後にさらなる任務を命じられるというパターンで、本筋に入っていくのがお約束です。

このように冒頭で観客を釘付けにするフックが組み込まれていると、その映画への期待値があがり、物語の世界へ没入しやすくなりますよね。

冒険家なら迷宮での活躍。探偵なら事件の謎を解く様子。刑事なら犯人逮捕。ヒーローならヴィランとの戦い。

冒頭に主人公たちが活躍するミニエピソードを入れることで、キャラクターの能力や個性を紹介する手法は、ハリウッド映画などでもよくみられるストーリー構成です。

もちろん小説を書くときに、何でもかんでもこのような手法を使えばいいというものではありません。しかし、特殊な世界設定を採用していて、事細かな説明を必要とする場合などで上手に取り入れるとよりおもしろい作品になることでしょう。

これらはよくあるパターンですが、「お決まりのパターン」は先人が積み上げてきた「こうすればおもしろくなる」という技術の塊なのです。

一見よくみる展開でも、工夫次第でオリジナリティは出てきます。それに見たこともない「独創的なもの」よりも、ベタなパターンにアレンジを効かせた「安心感のある」作品を好む読者は多いものです。

「待ってました!」という展開を上手に取り入れ、オリジナリティのある冒頭シーンをつくりましょう。

物語のおもしろさは出だしで決まる!

読者の関心を引く「おもしろいエピソード」を冒頭にもってくることで、主人公や主要キャラクターの個性や世界設定を紹介できます。

そのうえ「これからどうなるんだろう」という読み手の興味を掻き立てることもできるのです。

冒頭にインパクトの強いエピソードがあると、次に続く説明パートへの関心にもつながります。さらに伏線も張れれば、物語のクオリティは格段にアップするでしょう。

「起、起承転結型」や「ホットスタート」を上手に使って読者を物語の世界へぐいぐいと引き込みましょう。

基本的なストーリーの作り方については以下のコラムを参照してください。

【関連記事】
起承転結と序破急のポイントと応用|知っておきたいストーリーの作り方


榎本メソッド小説講座 -Online- のご案内

お読みいただいているページは、現場で活躍する小説家・編集者・専門学校講師が講師を務める、小説家デビューを目的としたオンライン講座「榎本メソッド小説講座 -Online-」の公開講座です。小説家デビューに向けてより深く体系的に学習したい、現役プロの講評を受けてみたいといった方は、是非本編の受講をご検討ください。


監修|榎本 秋

1977年東京生。2000年より、IT・歴史系ライターの仕事を始め、専門学校講師・書店でのWEBサイト企画や販売促進に関わったあと、ライトノベル再発見ブームにライター、著者として関わる。2007年に榎本事務所の設立に関与し、以降はプロデューサー、スーパーバイザーとして関わる。専門学校などでの講義経験を元に制作した小説創作指南本は日本一の刊行数を誇っており、自身も本名名義で時代小説を執筆している。

同じカテゴリでよく読まれている公開講座